Las personas nacidas antes de 1989 pueden necesitar otra vacuna contra el sarampión

Foto: Justin Sullivan (Getty Images)

Los Estados Unidos se encuentran en medio del peor brote de sarampión desde que la enfermedad fue erradicada del país en 2000. Pero mientras que la mayoría de las víctimas son niños cuyos padres decidieron no vacunarse o personas que optaron por no vacunarse, incluso algunas personas quienes recibieron la vacuna contra el sarampión cuando eran niños todavía podrían correr un riesgo real, dependiendo de su edad.

A principios de este mes, los funcionarios de salud pública israelíes informaron que una mujer israelí de 43 años había caído en un coma profundo como resultado de una infección por sarampión, una rara complicación de la enfermedad viral parecida a la gripe. Israel actualmente está luchando contra sus propios brotes de sarampión, y al igual que el de los EE. UU., Se debe en gran parte a la transmisión entre bolsillos de personas no vacunadas (la mujer era auxiliar de vuelo en una aerolínea que vuela regularmente entre EE. UU. E Israel, por lo que Puede haberlo contratado en cualquier país). Pero la mujer misma fue vacunada, aunque no en la misma medida que muchas personas lo están ahora.

Hoy en día, los niños reciben dos dosis de la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola, o MMR, a partir de la edad de un año. Pero tan recientemente como en la década de 1980, a las personas en los Estados Unidos y en otros lugares solo se les dio una oportunidad. Fue solo en 1989, después de una serie de brotes, que los expertos en salud pública en los Estados Unidos aprobaron un programa de dosis bajas en dosis de triple dosis. La vacuna MMR, como muchas otras, no es perfectamente efectiva contra el sarampión, incluso con dos inyecciones (97 por ciento de efectividad), pero aún así es mejor que una vacuna (93 de efectividad).

Eso no significa necesariamente que todas las personas nacidas antes de 1989 deban apresurarse inmediatamente y vacunarse con MMR nuevamente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades solo recomiendan , por ejemplo, que las personas que fueron vacunadas entre 1963 y 1967 con una vacuna de virus muertos reciban una inyección de la vacuna MMR actual, ya que esa versión anterior no era muy efectiva. El CDC también recomienda que los adultos que de alguna manera todavía no estén vacunados obtengan al menos el valor de protección de una vacuna.

Dicho esto, sí sabemos que nuestra inmunidad contra el sarampión que proporciona la vacuna puede disminuir años o décadas más tarde, incluso en personas que han recibido dos inyecciones. Y, curiosamente, la investigación también ha demostrado que los brotes de paperas en los jóvenes pueden estar relacionados con la disminución de la inmunidad a un ritmo mucho más rápido con la vacuna MMR, lo que ha llevado a que algunos científicos pidan una tercera vacuna de refuerzo a los 18 años. Mientras tanto, el CDC dice que los funcionarios de salud pública pueden recomendar un tercer refuerzo para las personas con mayor riesgo de paperas, como las que viven cerca de un brote actual.

Pero, ¿qué sucede si vive en un área que actualmente experimenta un brote de sarampión? Por lo que sabemos, hay pocos beneficios adicionales para obtener una tercera vacuna MMR solo para el sarampión. Pero si solo ha recibido una vacuna MMR (o no conoce su historial de vacunación), no hay ningún daño real en acudir al médico y preguntarles sobre la vacuna, especialmente si está viviendo en uno de los cinco estados (California, Michigan, Nueva Jersey, Nueva York y Washington) donde un brote se está librando actualmente.

De hecho, al menos en Twitter, las personas vacunadas, incluidos los médicos , han informado que han acudido a su médico para que le analicen los niveles de anticuerpos, y en algunos casos reciben un refuerzo si esos niveles son particularmente bajos.

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